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Cohetes espaciales reutilizables

Los cohetes espaciales reutilizables ya son una realidad, y la firma SpaceX lo ha demostrado logrando por primera vez que su cohete Falcon 9 aterrice con éxito sobre una plataforma flotante, tras haber puesto en órbita una cápsula de más de 3.175 kilos con suministros para la estación espacial. El dispositivo despegó de Cabo Cañaveral (Florida) y es capaz de aterrizar tanto en tierra firme como en el mar.

Poner satélites en órbita, aunque sea una baja, es muy caro, y lanzar uno a bordo de un cohete Ariane 5 sale por más de cien millones de euros. La irrupción de empresas privadas como SpaceX está reduciendo costes, pero no lo suficiente.

El problema es que en cada lanzamiento se pierde el vehículo que lleva la carga, tanto en los de una sola fase como en los de dos, es decir, aquellos en los que se desprenden partes del dispositivo durante el ascenso para aligerar peso. Y el cuerpo principal con los motores acaba destrozado en el mar, lo que buscan que no pase con los cohetes espaciales reutilizables.

Esta es la solución que estudian firmas como SpaceX, de la que ya hemos hablado, y Blue Origin. Estos nuevos cohetes funcionan de forma similar a los convencionales, pero al soltarse, descienden con control gracias a una reserva de combustible y unos propulsores que manejan su orientación y velocidad.

Modelos de las dos compañías citadas han aterrizado tras lanzamientos verticales de prueba, pero a la hora de la verdad la cosa se complica, porque el cohete no solo propulsa la carga en vertical, también debe darle velocidad horizontal suficiente para que pueda permanecer en la órbita deseada. Así que para regresar, estos cohetes espaciales reutilizables deben frenar y retroceder a la vez que caen.

Solo SpaceX ha recuperado un cohete, y lo ha hecho en dos lanzamientos a órbita baja, en los que el vehículo no se aleja mucho de la plataforma de lanzamiento. Para recobrar un cohete que propulse un satélite a una órbita más alta, es necesario que este aterrice en una plataforma flotante sobre el mar. Todo ello para el ahorro de combustible.

Fuente: Muy Interesante

¿Cómo funcionan los cohetes espaciales reutilizables?

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